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科学家成功“复活”猪脑,存活长达6小时,死亡定义将被推翻? ...

2021-1-5 22:15| Publisher: 最强王者| Views: 80| Comments: 0

Description: 什么是死亡?随着现代医学和科技的进步,人类对死亡的定义也在不断发展。从前,人们将死亡定义为“呼吸停止”;现在,临床上宣布一个人死亡,要结合脑死亡与心肺死亡两方面来看。然而,顶尖期刊《自然》(nNature) ...

什么是死亡?

随着现代医学和科技的进步,人类对死亡的定义也在不断发展。从前,人们将死亡定义为“呼吸停止”;现在,临床上宣布一个人死亡,要结合脑死亡与心肺死亡两方面来看。

然而,顶尖期刊《自然》(nNature)一篇研究,模糊了生死界线,引起了法律和伦理的激烈讨论……

一、研究:让死亡几小时后的大脑恢复功能

耶鲁大学医学院的科学家们建立了一套体外灌注系统,可以模拟正常体温下的血流脉动,名为BrainEx,并制作了一种以血红蛋白为主的无细胞灌注液。他们取出死猪的大脑,通过颈动脉将其和BrainEx系统相连,并用灌注液进行灌注。

结果发现,即便是“主人”已经死亡了4个小时,在接入系统后持续6小时的灌注期内,32个实验的大脑都恢复了主动脉、小血管和毛细血管的微循环。在原有的灌注液中加入促进人脑血流的药物后,这些猪脑也对药物产生了相应的反应,出现了血管扩张、灌注液流速加快等情况

而且,在这个系统的支持下,科学家观察到大脑皮层的细胞死亡有减少,部分细胞功能得以恢复,神经元形态和密度得以保持

长期以来,人们一直以为大脑很脆弱,几分钟甚至是几秒钟的停止供血,就会因缺氧和耗能而死亡,但这项实验却表明,脑细胞的恢复功能比之前认知中的更强,停止供血后的脑细胞功能退化可能是一个缓慢的过程

因为资源有限,每次实验仅维持了6小时。虽然目前无法得知这些大脑是否恢复了意识和感觉,但杜克大学教授Nita Farahan等人认为,这项研究“对长期以来如何认定动物或人类生死提出了质疑”,模糊了生死的边界。

凯斯西储大学的两位生物伦理教授Stuart Youngner和Insoo Hyun则认为,目前大部分的器官移植来自被宣布脑死亡的人,一般在捐献者停止心肺的几分钟后,器官移植就争分夺秒的进行

如果这方面的科学进步,大脑在死亡几小时后仍有复苏可能,到了那时,到底是要进行脑复苏抢救,还是留下健康器官以救其他人,将成为生物伦理学上难以避开的问题

二、人类能因此永生了?专家解答疑惑

看到这些研究,很多人不禁产生疑问,BrainEx系统能够恢复脑细胞的功能,这对普通人而言有什么用?是否意味着人类能够得到永生了?《Nature》期刊团队对部分问题进行了回答。

1.这项研究有什么用?人类有可能永生?

“人类有可能永生”的说法,还为时尚早。BrainEx系统能够恢复部分细胞的功能,但它无法延缓衰老和疾病的进展,而且由于实验资源不足,目前不清楚能维持器官存活多久。

此外,BrainEx系统只有在大脑取出后才能使用,能不能在人类身上达到同样效果还是未知数。但在未来的某一天,经过改良的BrainEx系统或许能够将那些因为意外事故、心脏病或者卒中发生脑死亡的患者“复活”。

2.离体大脑有意识吗?

目前并不清楚,在这项研究中,研究人员为了避免猪脑恢复意识,特意使用药物阻断了猪脑神经元的放电,因此没有观察到任何能够表明猪脑有意识的大脑活动。

但离体大脑恢复意识是有可能的。研究人员对猪脑组织切除了一部分,并对切出的这部分脑组织进行了电刺激,发现猪脑神经元在外界刺激下依旧可以放电。但想要明确离体大脑是否能感知周围事物,需要将大脑和感觉器官连接,目前无法做到。

三、人死之后,意识去哪里了?

人死后会意识会去哪里?很多人看完“猪脑复活”的研究后,会产生这样的思考。不少人会寄托于神学,也有一些人经历濒死体验并成功活下来,向大家讲述自己的经历。

科研人员研究了300位有过濒死体验的人,他们都经历过心跳停止后成功存活,其中有100多人称自己经历了特殊的意识。有20%的人称自己出现了独特的平静,像是快要离开这个世界一般,有约35%的人称自己感觉时间变得特别缓慢或者特别快

美国一项研究发现,当一个人死亡的时候,他是知道自己已经死了的,或者说大脑会意识到自己已经死亡。当心脏停止,身体无法移动,大脑还处于清醒状态,能够意识到周围发生的事情,甚至能够听到医生宣布自己的死亡。人在死亡后短时间内还存在意识,只是会被“困”在自己的身体里。

Lancet(柳叶刀)曾在2000年发表一篇有关濒死体验的文章,该文章称,不少患者在濒死时,虽然处于脑死亡中,但意识却能体验到各种幻境,并能清晰回忆。该文章质疑了意识活动与大脑活动的不可分割性。

所以,生死的界限,到底是以脑活动为界,还是以意识活动为界,意识与大脑之间到底是什么关系,真是个宇宙级的大课题。

参考资料:

[1]《自然》封面重磅:重新定义生死?科学家让死亡几小时后的大脑恢复细胞功能.学术经纬.2019-04-18

[2]”复活猪脑”、“重新定义死亡“?《自然》期刊新闻团队答疑.Nature自然科研.2019-04-26

[3]最新研究——人在死时知道自己已经死了,甚至能听到医生宣告自己死亡.中山新闻.2019-04-20

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